About Swing Dancing

It was Hong Kong Swings’s 10th year anniversary last week, and it also marked the time where I have been swing dancing for almost 8 years. It is a long time for any kind of hobbit or interest or sport, and I feel like I should write something about it.

Only few took it seriously when they first heard of swing dancing. Some due to the gratuitous euphemism of the word “swing”, some due to the general impression of any form of partner dancing as boring, uptight, and somewhat old-fashion ballroom dancing. For most, they would be really confused or clueless, as it is not the kind of dance you’d hear every now and then like salsa or tango.

Well, in all fairness, that was probably what I thought as well.

It was December 2008 when my colleague, Hardik, has his farewell party. He picked Grappa’s Cellar in Jardine House for the dinner with the team. It was a busy night. Like, 120%-full-house busy. What we didn’t know was, Grappa’s was (and still is) the place to host the swing dance social night. And since it’s December, it happened to be Hong Kong Swings’s Christmas party night too. My colleague was actually a pretty good swing dancer, and he went straight to the dance floor after the first course.

Now for a table of 12 people, none of us knew what was going on. We tried hard to understand, but it seemed so much couples were dancing randomly on their own. Mind you, for those who have been to a regular Wednesday night, it was such a busy night they didn’t have any free beginner lesson. So there was absolutely nowhere to start. And I started.

I remember it was Michelle, Christine and Mike who encouraged me to dance. I don’t think Michelle even remember that, but I do. It was the first time in my life to be so committed to do something so embarrassing. But the ultimate reason was even simpler than that. I wanted so much to dance with this particular girl. And since I was in an age that testosterone controlled all lesser (or better, retrospectively) decisions in my life, I did ask her to dance and we danced. It was simultaneously the best and the worst 3 minutes of the night, but it was worth it. It was how it all started.

But it was ever since more than that. Swing dance fitted me. I didn’t like choreographed dances. I often felt ballroom dances were too rigid. Salsa and tango came with a lot of sex appeal, and it was not something I was looking for. And I am probably saying it with huge amount of bias.

Swing dance, on the other hand, check all the boxes. It is casual. It is fast-paced. It is fun. It has a lot of science (physics) in it. And most importantly, swing dance has a fair bit of cheekiness. Or smugness. Or try to mix something new or make a synchronized move, with a partner you have just met 30 seconds ago. On the dance floor you don’t see a sad swing dancer. Everyone is happy in a very particular way. Some people may treat swing dance very seriously of course, and some people may on the other hand over-do the cheekiness, always try to be under the spotlight of the floor and such. But if you have the right amount of playfulness, it always brings you and your dancing partner smiles.

I am very thankful that I have been part of this community in Hong Kong. I’ve seen people complaining about how boring Hong Kong is, while it really isn’t. I am sure a lot of salsa, tango, hip-hop, dancers do share the same feeling, being in a small but really close community enjoying the things that they all love. Or the same as cross-fit groups, book clubs, ice-skiing groups, dragon boat teams, whiskey tasting groups, dodgeball teams and the like. The width of Hong Kong never stopped at cinemas and shopping malls.

Keep exploring. Keep dancing.

從《Exit Through the Gift Shop》到Invader在香港

以下文章可能含有《Exit Through the Gift Shop》之內容。

***Spoiler Alert***

近年愛上看紀錄片,是因為紀錄片主題鮮明,很少出現貨不對辦的情況。看紀錄片沒太多情緒起伏,任何時候自己一個也不錯。而且拍攝紀錄片動輒花上三五七年,有時候單是誠意分經已足夠。

《Exit Through the Gift Shop》跟精品店沒有關係,而是Banksy一開始就對現實世界投下的第一個嘲謔。香港的機場還好,但外國很多機場,經過重重關卡後,卻要可笑地穿過免稅品店才可以入境。不明就裡的人找不到出口,便衍生出「Exit Through the Gift Shop」這種指示牌出來。

全片由概念到導演,引子到結語,都是圍繞著Banksy。他早在英國以塗鴉(graffiti )成名,但作品廣受爭議——包括作品的合法性、藝術性,以至Banksy本人的身份,又或者他是否成名後出賣了自己的原則來賺錢等,都是值得討論的話題。故此想看這紀錄片的觀眾,或多或少也想知道Banksy背後的故事。

可是Banksy一開始是介紹的出場的,卻是不見經傳的Thierry Guetta。他除了喜歡攝影以外,似乎對藝術一竅不通。不單只是藝術,他甚至連跟其他街頭藝術家溝通也有一定的難度。當然,你去了結局以後可以說,這是Banksy導演的手法。但全片過了三分之二,你也許只會覺得Thierry Guetta是個街頭藝術家旁的說書先生。

對,畢竟Andre the Giant「Obey」和奧巴馬「Hope」作品的始創人Shepard Fairey,和太空侵略者作品的始創人Invader,名氣跟Banksy可謂不分軒輊。看他們的故事,是真的在看紀錄片。畢竟,很多人碰到過「Obey」,郤沒有很多人可以說得出Shepard Fairey或者Andre the Giant。

By Eva Rinaldi from Sydney Australia (Andre Giant - ObeyUploaded by LongLiveRock) [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons

By Eva Rinaldi from Sydney Australia (Andre Giant – ObeyUploaded by LongLiveRock) [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons

By Lord Jim (https://www.flickr.com/photos/lord-jim/2245362705) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

By Lord Jim (https://www.flickr.com/photos/lord-jim/2245362705) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

By Duncan Cumming duncan [CC BY 2.5], via Wikimedia Commons

By Duncan Cumming duncan [CC BY 2.5], via Wikimedia Commons

及後Banksy正式出場(之前只輔以旁白),立刻便照顧好等待問題的答案的觀眾。博物館內私下掛上作品、塗了顏料的大象、戴妃頭像的英磅、以至迪士尼公園內的囚犯公仔。他明確地展示給觀眾看:哪些作品、行為犯法,他一概清楚明白;但他是否遵從,卻不在他的藝術世界範圍內。(次一等的問題,例如牆壁上塗鴉是否犯法,Banksy也懶得用篇幅去討論。)

街頭藝術成為藝術收藏家的新寵兒,也是Banksy的攻擊目標。作品在拍賣行賣了,給收藏家放在Warhol、Haring、Lichtenstein旁。又如何呢?一開始的時候,又是誰賦予這些作品上千百萬的價值?還不是藝術收藏家嗎?

好了,要說的都說了。剩下Thierry Guetta和廿八分鐘,還可以做甚麼?鏡頭一轉,Thierry Guetta不再是鏡頭後攝影師,而是鏡頭前的「藝術家」。藝術家前後那引號,是因為Banksy與Thierry Guetta的其他朋友,都一直以揶揄的口吻去論述Thierry Guetta(或者他的新稱號,「Mr. Brainwash」)的首展。

我們分明已經用六十分鐘去建立了Thierry Guetta是個對藝術一竅不通的人,但最後Mr. Brainwash一舉成名,畫作的價格也水漲船高。這就是Banksy首導的電影——他用紀錄片的形式,說出了一個有起承轉合的電影故事。很多人甚至認為,Thierry Guetta的遭遇跟Banksy想要點出的主題太過巧合,Mr. Brainwash可能只是Banksy利用現實世界來建立電影世界的傀儡。但Thierry Guetta的各種公開記錄皆符合片中的劇情,更令人覺得Banksy能製作出這電影,或多或少是神來之筆。

很多人會說,街頭藝術想帶出的東西太過簡單,難登大雅之堂。坦白說,相對於藝術館內深澀難明、卻要在一旁貼上一大段註解的作品,Banksy、Invader等想帶出來的東西反而更加回歸到藝術本身。而且Banksy也曾經說過,他是故意把作品的主題盡量保持簡單,因為於街上的作品,沒有人能花多於幾秒鐘的時間,去慢下腳步(或者慢下車輛)去深入了解過份複雜的題材。

但這篇文章去到尾聲,又如何帶到Invader身上呢?新一代藝術家要去交待複雜的題材,就要靠新媒體和大型互動。Banksy討論街頭藝術的價值,用上了Mr. Brainwash真人表演,再加上紀錄片去跟現實世界互動。戲內是一種藝術、戲外又是一種藝術;Invader的作品被香港政府剷走了,便辦一個叫Wipe Out的展覽,再趁展覽期間再於香港裝置更多的作品。展覽內外是一種互動,是互相呼應的主題,似是嘲弄政府的雙重標準,也符合Invader的「侵入」大主題。展覽內是一種藝術,展覽外又是另一種藝術。

政府於展覽期間剷走新的作品與否,其實早已經輸了第一步。這些跨媒體、跨時間、多重意義的藝術,我能想到的就只有這兩個例子。前無古人,但希望來者眾眾。

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元創方Wipe Out 展覽場內

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同時間在荷里活道某橫街

Art Basel巴塞爾威威食雞番外篇

去瑞士,最多去蘇黎世、伯恩、日內瓦、琉森……又有誰會專程走去巴塞爾?不過香港人每年去Art Basel巴塞爾藝術博覽會,卻趨之若鶩、惟恐錯失每年一度欣賞一式一樣的藝術品之機會。今年又由我來外行充專家,五分鐘速成回顧去年出現過的藝術家,看看今年你又跟幾多的他重遇上?

印象派的畫家不贅。)

馬蒂斯(Henri Matisse):法國野獸派畫家。自A-Level而起已經不懂得欣賞。如果你覺得眼前畫作像是小學生所畫的話,很大可能是馬蒂斯的作品。

蒙德里安(Piet Mondrian ):荷蘭De Stijl「風格派」的表表者,也可能是酒店房內最常見的複製品。紅、藍、黃、白、黑縱橫交錯的長方格,沒理由認不出來。

畢加索(Pablo Picasso ):立體派的始創者,認得其作品應該是Art Basel的最低門檻。亦要留意跟畢加索之情緒和經歷互相呼應的藍色時期和粉紅色時期。

基里訶( Giorgio de Chirico):同是超現實主義的畫家,但往往被稱為陰暗版的達利。黑影往往佔據作品的重要位置。

米羅(Joan Miró):達達主義/超現實主義畫家。你找到雙眼,你就可以認定米羅的作品(看圖最簡單)。

考爾德(Alexander Calder):Kinetic Art 動態藝術的雕塑家。如果你看到衣架吊在天花上,然後平衡著三五七把街霸軍佬的軍刀(「阿力古」)的話,必然是考爾德的作品。

安迪華荷(Andy Warhol):Pop Art普普藝術的代表人物。用金寶湯/瑪麗蓮夢露等當代流行的圖像去表達藝術形態的藝術家。雖然本人覺得其聲名太響,某部份原因是當年的時勢背景(美國六十年代越戰/嬉皮運動等)。

哈林(Keith Haring):另一位普普藝術的畫家。粗黑線條的火柴人。其人生又是80年代全球文化背景的寫照。早已公開其同性性取向並宣傳安全性行為的人物,卻於31歲之齡因愛滋病而病死。

李奇登斯坦(Roy Lichtenstein):普普藝術的畫家,不是歐洲小國列支登斯坦(Liechtenstein )。美國漫畫風格,作品往往有對話框(dialogue balloon)。

白南准(Nam June Paik):韓裔美國藝術家,被喻為錄像藝術(裝置藝術的一個分支)的始創人。

博特羅(Fernando Botero):哥倫比亞畫家/雕塑家。肥人、肥人、肥人。有時候還會畫肥馬、肥結他、肥水果。可能是由於其活躍地區不屬於傳統藝術國家,所以一般沒有細分其藝術派系。

皮斯特萊托[香港官方譯名欠奉,只好用內地譯名](Michelangelo Pistoletto):意大利Arte Povera貧窮藝術的藝術家。用現成原材料堆砌而成的……一堆嘢。

赫斯特(Damien Hirst ):英國當紅裝置藝術家。主題往往與痛苦有關(三秒速成記法:Hurt/Hirst)……骷顱頭、人體橫切面、標本等是其標誌。

香港巴塞爾藝術展另一特色,是大量展出內地藝術家的作品。不過內地當代藝術嘅嘢,我……

La danse, 1909

La danse, 1909

Composition en rouge, jaune, bleu et noir, 1926

Composition en rouge, jaune, bleu et noir, 1926

Les Demoiselles d'Avignon, 1907

Les Demoiselles d’Avignon, 1907

 

Piazza d'Italia, 1913

Piazza d’Italia, 1913

The Escape Ladder, 1939

The Escape Ladder, 1939

Arc of Petals, 1941

Arc of Petals, 1941

100 Cans, 1962

100 Cans, 1962

Untitled, 1983

Untitled, 1983

Crying girl, 1964

Crying girl, 1964

Electronic Superhighway: Continental U.S., Alaska, Hawaii, 1996

Electronic Superhighway: Continental U.S., Alaska, Hawaii, 1996

Man with a Guitar, 1982

Man with a Guitar, 1982

Venus of the Rags, 1967

Venus of the Rags, 1967

The Physical Impossibility of Death in the Mind of Someone Living, 1991

The Physical Impossibility of Death in the Mind of Someone Living, 1991

為甚麼M+ 將不成氣候

如果硬要將香港跟紐約、倫敦、東京、悉尼比較的話,香港最弱的一環,必然是對藝術發展的重視程度。

M+是西九龍文化區的視覺文化博物館。當局近日發佈了希克博士(Dr. Uli Sigg)捐獻的收藏品、亦同時更新了當局其他收藏品。細看清單後,大概不少人會發現當中不乏濫竽充數之作。

M+本身就是一個折衷下的怪胎。不叫視覺藝術館,卻叫視覺文化博物館。像艾未未的作品,在其他國家自然會收藏在藝術館中,因為他的作品(先不論優劣)有藝術上的詮譯空間。可是某些作品,極其量就只像歷史的攝影賸本,在藝術角度上毫無價值。

當局把M+定位在展示二十、廿一世紀中國當代藝術的一個台階。在其時期上(實際上大部份皆屬2000年後這十多年間的收藏品)、地理上(局限於中港)、媒介上(視覺藝術--說白一點就只是攝影藝術)均非常狹隘。

為甚麼談了十多年,最後的成品看來卻像似雞肋?其一,我們沒有深厚的歷史文化背景。一幅畫放在一個歐洲人面前,他大概可以告訴你那是古希臘傳說裡的哪一個故事、或者中世紀哪一個歐洲國家的哪一場戰役,而我們則欠缺這些文化背景。其二,我們沒有雄厚的資金或贊助去支持藝術發展。其三,我們沒有相應的土地規劃去發展藝術項目。就像悉尼的當代藝術館位於市中心最繁忙的地區,而且空間廣闊,能夠展出大型裝置藝術。M+本來就是伴隨著其他地產發展項目,既然不能容納大型藝術品,就只好轉投「視覺藝術」的懷抱。

但撇除了這幾個先天因素,最讓香港落後於其他城市的原因,還是香港人本身。香港人把「襯墟文化」發揚光大,在欣賞藝術層面上也不遑多讓。不管是多年前印象派、清明上河圖展覽,以至近期的畢加索、安迪沃荷展覽,大夥兒總是蜂擁而上,對本地甚至外地的永久展品,卻往往不甚了了。

如此天時、地利、人和皆無的情況,說M+不成氣候,似乎已經夠客氣了。

M+藏品名單
M+希克藏品 – 捐贈藏品名單

另:艾未未手舉中指面對天安門廣場,明明是藝術作品,某報章卻樂得自我審查,硬要把中指打格。自1995年淫褻及不雅審裁處把《新人》銅像列為不雅物品以來十八年,香港竟然仍原地踏步。