當代藝術

當代藝術(Contemporary Arts)的定義很廣泛,差不多但凡是該年代的作品,都可以稱之為當代藝術。狹義來說,當代藝術則是指第二次世界大戰以後,所有藝術派系的統稱。 後者所涉及的東西太多,甚至有互相矛盾的藝術理念,故在此不能賮以論述。 我想說的,是近年(故「當代」)所謂的藝術作品,為甚麼不成流派、也不被普羅大眾所接受。

非常籠統來看,所謂的當代藝術有三類。

(一)把同一樣東西或同一件事情不斷重複,直至脫離了現實世界的可能。一罐金寶湯是生活、十罐金寶湯是搶購超市特價貨的師奶、一百罐金寶湯就是藝術;一個裸女在街上是瘋子、十個裸女在街上是女權主義分子、一千個裸女在街上就是藝術。

(二)用非傳統的媒介/物料來完成作品。用橡膠來製成一隻獅子只算是普通裝飾品,但用廢棄的輪胎(都是橡膠)來製成一隻獅子就算是藝術品;黑膠唱片只算是懷舊狂熱分子的收藏品,但把黑膠唱片切割組合是火車軌、然後讓裝有唱針的火車玩具在上面行走,又可以算是藝術。

(三)這類最能概括當代藝術:作品本身沒有明顯的主題、作品的名字也語焉不詳,但卻配以極之詳細的文字描述。簡單來說,不看文字描述而單看作品,是不能明白創作者的原意。

第一、二類作品的問題,在於藝術的表現方法有否蓋過藝術的內容。很多時候,我們看到第一類作品時,會「嘩」一聲;看到第二類作品時,又會「咦」一聲。但藝術品的表現方法,應該用以展現出藝術品的主題,而並非用以吸引觀賞者的目光(當然,除非「吸引觀賞者的目光」本身就是作品本身想帶出的主題)。把作品的主體不斷重複、又或者以非傳統材料來完成,想當然會帶出一種抽離現實的荒謬感。但如果這種荒謬感跟主題並不相干的話,只會增加作品跟觀賞者之間的距離。

第三類作品的問題,則在於過份倚賴文字表述。古希臘藝術、拜占庭藝術、文藝復興、印象派藝術,以至近代的超現實主義,從來都不需要靠文字去表述作品的內容和主題。也許今時今日我們看古希臘或文藝復興的油畫,我們還是得看一下作品的簡介,才能明白畫中的故事。但對於當代的人來說,神話或聖經故事應該耳熟能詳,並不需要靠文字輔助。若果一作品非要文字描述不可的話,不是作品的表現方法不能反映作品的主題,就是作品的主題過於偏狹、令觀賞者不能產生共嗚。

我說起上來,對當代藝術似是尖酸刻薄。但心裡其實還是希望,當代藝術可以在五十年後的藝術史課本裡留個註腳。Ron Mueck 等的高度寫實主義(hyperrealism)勢頭不錯,亦是要靠現今科技才能展現出的一種新藝術風格(形式上即上列的第二類作品)。

且看後事故何。

(註:文中所舉列子都是以現實中存在的當代藝術作藍本。)